缅怀那些消失的游戏公司(三) 魔法门王朝-3DO

雷蛇玩家殿堂2018-12-05 16:37:59

80后大概都不会忘记这段影像,伴随着深沉的喉音,3DO的动态LOGO出现在画面上,然后是烈焰燃烧的埃拉西亚大陆和天使们。


今天,3DO已经消亡了,至于消亡的原因,嗯,曾经有些人认为是英雄无敌四的失败导致的3DO的倒闭,其实,应该反过来,是3DO的财政困难导致了英雄无敌四的失败,至少,是很大一个因素,毕竟我们无法假设如果英雄无敌四有足够的时间和金钱来开发的话会是怎么样一个结果,但是,至少会比现在好。


3DO不仅是一个游戏公司的名字,而且还是一款游戏主机的名字,3DO正是因这款主机而创建的。EA的极品飞车最初就是为这款主机制作的。这部主机并不是3DO自身生产,而是授权给松下、三洋、三星等知名电器企业生产,这款主机的第一款型号FZ-1由松下生产,全名为Real3DOMuitiplayer。虽然主机性能相当不错,不过由于定价的原因以及缺乏游戏软件的支持,最终使这款主机失败。

3DO的创始人叫特里普·霍金斯(TripHawkins),1982年与其同学宾·戈登(BingGordon)创建了EAElectronicArts)。


面对家用游戏机的巨大市场,1992年,在特里普·霍金斯发起下,松下电器的母公司(Matsushita)、美国电报电话公司(AT&T)、时代华纳(TimeWarner)、美国环球影业公司(MCA)、EA等共同出资成立了3DO公司。特里普·霍金斯担任CEO。公司成立之后,霍金斯请来了两位曾参与开发Amgia的工程师DaveNeedleR.J.Mical来开发他计划中的家用游戏机新系统,也就是后来的3DO。结果前面说过了,3DO失败了。


1993年,霍金斯为了获得足够的研发资金,将3DO公司改组为3DO特拉华公司(3DODelaware),并在纳斯达克挂牌上市。一直到1995年,3DO主机的销售仍然没有一丝起色。3DO主机在市场上的失败使得霍金斯不得不把目光放到游戏软件市场上。1995年,公司收购了一家游戏公司CycloneStudio;1996年,3DO公司痛下决心,裁员150人并终止了硬件的开发,并在一年多的时间内卖掉了几乎所有的硬件部门;同年,3DO公司更名为 3DOStudios,并斥资1300万美元收购了以开发魔法门系列而名声大噪的NWC公司(NewWorldComputing)。

在此之前,NWC已经发行了魔法门1-5代的作品,并于1995年发行了开创时代的回合策略游戏——《英雄无敌》。被3DO收购之后,NWC得以全力开发《英雄无敌2》,并于1996年底发行了《英雄无敌2:王位之争》,在获得巨大的成功之后3DO又不失时机地发行了其资料片《忠诚的代价》,也取得了成功。


在1994年以后的国外游戏市场上,欧美RPG游戏沉寂多年,而1998年3DO推出的《魔法门6:天堂之令》则让人们看到了RPG游戏的希望,RPG游戏重新焕发青春。庞大的剑与魔法的世界, 高度自由的剧情以及众多的分支任务使魔法门6成为1998年最出色的RPG之一。

《英雄无敌3:埃拉西亚的光复》则是英雄无敌经典的延续,1999年3月发行之后,当年11月发行的资料片《末日之刃》和次年发行的《死亡阴影》都受到了玩家的好评。同年3DO发行的射击游戏《安魂曲:堕落天使》也是当年较为成功的射击类游戏之一。


1998年,3DO发行了一款题材十分新颖的游戏《玩具军人》(Army Man,也译作《玩具兵大战》),并在GBA等机种上发行、但是由于游戏的操作不便等问题使得这款游戏没有取得成功,而之后3DO连续制作了几部续作,都没有什么大的亮点,使得这个创意十分新颖的作品系列成了3DO的败笔之作。

1999年,3DO又推出了魔法门的续作:《魔法门7:血统与荣耀》和《魔法门8:毁灭者之日》。不过这两部作品尤其是后者实在是让玩家失望。和堪称经典的6代相比,7、8两代并没有什么创新。而同时一年之内发行两部续作的做法也让玩家感觉3DO的不负责任。也许这也从一个侧面反映出了当时3DO内部就开始出现困难,不得不通过发行新游戏来缓解危机。


而2000年,3DO更是开始吃起英雄无敌的老本,发行了5部称为《英雄无敌历代记》的作品。而根据3DO公司的财务报告显示,公司2000年上半年的收入为790万美元,净亏损为2630万美元,平均每股亏损71美分。然而在如此惊人的亏损面前,3DO却通过开发更多新的作品以求弥补亏损,制作了一批PS2主机上的游戏,不过这些作品并没有给3DO带来转机。


2002年的3月29日,魔法门和英雄无敌系列玩家期盼的《魔法门9:命运之书》和《英雄无敌4》终于出现在玩家面前,获得了普遍的好评。《魔法门9》全新的系统和庞大的场景为魔法门系列游戏开辟了一个新的篇章,而《英雄无敌4》虽然被一些人批评,但也不失为一部好的作品。但是这种成功并没有为3DO带来多大的转机,尤其是“9·11”事件后,随着整个投资市场的萎缩和纳斯达克狂跌,3DO的资金链显得格外脆弱。在这期间,它的股票一度跌破0.71美元。游戏软件市场的激烈竞争也让3DO喘不过气来。为了帮助3DO摆脱困境,从2002年10月开始,霍金斯向公司提供了总计约为1200万美元的援助性贷款,但这并没能缓解公司财政情况的进一步恶化。2003年5月28日,也就是在《疾风战场》发行不久,3DO无奈向法院申请破产。6月6日,法庭宣布,它必须拍卖资产抵债。


3DO倒下了,业界的历史,又翻过了一页。

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