从游戏机走入车机,英伟达的“补习”与进阶

车云2020-11-16 11:35:17
车云按

10年前,英伟达将3D显示技术引入奥迪汽车的中控台后,启动开拓汽车芯片市场。游戏芯片移植到汽车的过程中,由于汽车产品与消费电子产品在标准、设计周期和供货标准的差异,英伟达在这项跨领域的业务延伸中,也在不断重新学习。本文来自路透社,由腾讯科技编译,车云菌编辑时有删减。




英伟达耗费了10年时间才被汽车行业接纳为元件供应商。而其他一些科技公司也希望开拓类似的市场,将业务从消费电子产品拓展至汽车元件。


过去多年时间里,英伟达为游戏主机和笔记本电脑提供了强大的图形处理器。在这样的情况下,大众也曾与英伟达接触,了解是否能将这样的3D显示技术引入奥迪汽车的中控台中。


这已经是10年前的事。10年对硅谷而言已经可以进行多次产品换代,但对汽车厂商而言,10年中的车型更替并不会太多。英伟达花费了6年时间才开发出3D导航系统的显示芯片,而这一导航系统已被用于2011款奥迪A8汽车。通常情况下,英伟达针对游戏应用开发出新的芯片只需3到4年。


与此同时,英伟达的工程师发现,他们无法将为笔记本或游戏主机设计的芯片直接用在汽车中。


英伟达汽车业务高级主管丹尼·夏皮罗(Danny Shapiro)表示:“我们需要学习,‘汽车级’意味着什么。”简而言之,这意味着不能出现重启,因为如果中控台屏幕无法点亮,那么用户将会愤怒,而保修带来的成本将非常高昂。


在长达10年的时间里,英伟达成功将业务从计算机和游戏主机拓展至快速发展的高端汽车显示屏和自动驾驶系统。硅谷其他科技公司也试图效仿英伟达的做法,统一汽车和数字设备。


英伟达的处理器在奥迪A8和特斯拉Model S等车型中取得了成功。这也表明,汽车厂商正在打破传统供应商的范畴,从而获得更先进的技术。


奥迪技术发展负责人乌尔里奇·哈肯伯格(Ulrich Hackenberg)表示,“他们提供的计算系统”能处理最新驾驶辅助系统和显示屏所需的大量数据。


在传统汽车芯片市场,英伟达仍是一家小厂商,该公司未来还有很长的路要走。一些更大的厂商,例如日本的瑞萨电子,美国的德州仪器、英特尔和高通,仍是汽车芯片市场的领先者。


最近一个财年英伟达的营收为47亿美元,而汽车芯片销售仅占其中的4%。去年,德州仪器的汽车半导体业务销售额达到19.6亿美元,而英伟达这一业务的规模仅为其1/10。


德州仪器驾驶辅助系统业务经理布鲁克·威廉姆斯(Brooke Williams)表示,在开展汽车芯片业务35年之后,德州仪器已经知道,如何处理汽车厂商的需求。他表示:“我们了解汽车设计周期,以及汽车厂商和供应商的工作方式。”


英伟达目前已进军了车载信息娱乐系统市场,但尚未涉足无人驾驶汽车。


2011年,英伟达汽车芯片业务的销售额仅为2300万美元。自那时以来,该公司取得了极高的增长率。该公司预计,今年汽车芯片业务营收将为1.83亿美元。而对于未来汽车业务的发展,该公司已记入了超过20亿美元的收入,其中大部分与数字显示屏和娱乐系统芯片有关。英伟达预计,到2020年,该公司的芯片将被用于3200万辆汽车。


英伟达正试图打入一些新兴市场,面向这些市场提供驾驶辅助系统,包括自动泊车、半自动转向和刹车系统等。这样的系统需要尺寸很小,但运算能力强大的芯片。目前,英伟达已经开发了Tegra X1芯片,并面向汽车和游戏行业的用户销售。英伟达表示,Tegra X1将超级计算机的计算能力封装在了邮票大小的芯片中。


摩根士丹利分析师约瑟夫·摩尔(Joseph Moore)表示:“英伟达带来了无与伦比的图形处理能力,这对驾驶辅助系统模块的开发可能至关重要。”


一些客户欣赏英伟达的技术,但不能肯定这一技术是否符合它们的标准。而英伟达从中吸取了经验。


在合作早期,奥迪一名高管邀请英伟达工程师前往位于德国Ingolstadt的奥迪工厂。奥迪互联汽车技术高级系统架构师马西亚斯·哈利格 (Matthias Halliger)表示:“我们对英伟达的工程师表示,‘你们只生产一个元件,而在这里我们需要将1万个元件组装成一辆汽车。即使是一个元件损坏,我们都会面临问题。”


为了说明问题的严重性,奥迪一名向导指出,曾经有一辆豪华轿车由于喷漆存在瑕疵而被拒绝收货。


哈利格表示,此次的工厂参观“帮助英伟达理解了我们的需求。这很好地展示了我们想要什么”。


不过,英伟达需要学习的还有很多。正常的汽车生产周期达到5年甚至更长时间,而许多消费类产品只有1年。英伟达需要与自己的供应商合作,确保关键元件,例如内存和电源模块,在更长的生命周期中能按需得到升级。


英伟达CEO黄仁勋表示:“当你与汽车厂商合作,参与他们的开发过程时,你会在多年时间里接受他们的文化。不过,汽车产业正渴望被重塑。”


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